ISRAEL et la Bombe

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22 ANS APRÈS SA PARUTION
AUX ÉTATS-UNIS ET EN ISRAËL,
LE LIVRE DE RÉFÉRENCE
SUR LE SUJET
EST ENFIN DISPONIBLE
EN FRANÇAIS 

dans une version mise à jour et enrichie,
parue le 22 avril 2020

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«  Un livre sur un sujet évidemment fondamental. (...) Et bravo aux Éditions Demi-Lune pour l'avoir édité en français. Voilà qui comble une grave lacune ! »

 - Jean-Pierre CHEVENEMENT, ancien ministre

 

« Dans cet ouvrage incontournable pour tous ceux qui s’intéressent aux questions nucléaires et à la géopolitique du Moyen-Orient, (...) l'universitaire Avner Cohen nous fait vivre tous les méandres de cette marche forcée d’Israël pour l’accession à l’arme atomique avec l’aide primordiale de la France durant plus de dix ans. »

 - Revue Sortir du nucléaire , numéro 85, printemps 2020

 

« (…) Une contribution majeure à la connaissance de l’histoire nucléaire globale. »

- Benoît PÉLOPIDAS, préfacier du livre, CERI à Sciences-Po 


« (...) Le livre d’Avner Cohen présente un intérêt exceptionnel. Première étude universitaire sur l’histoire du projet, richement documentée, elle dévoile certains des principaux mystères entourant les événements, à la lumière de nombreuses sources jusqu’ici inexploitées. (...) » 

 - Uri BAR-JOSEPH, Jewish History 

 

« Un ouvrage d’érudition, comprenant plus de 1 200 notes, et  qui pourtant  se lit comme un roman. (...) Il n’a pas été facile à Avner Cohen d’écrire ce livre. Il a dû briser le code du silence qui entoure toute discussion sur les armes nucléaires dans son pays. Mais il a fait  plus qu’un superbe travail  en retraçant l’histoire politique du programme nucléaire israélien depuis le commencement dans les années 1950 jusqu’à l’acceptation par les États-Unis dans les années 1970, et en analysant en détail comment cette politique d’"opacité nucléaire" a évolué, et ce qui l’a rendue possible : il a réalisé  un exploit (...) » 

 - Lawrence KOLB, New York Times Book Review




L'auteur : Avner COHEN

Chercheur universitaire de renom, Avner Cohen a travaillé aux Archives de la Sécurité nationale de l’Université George Washington. Il a enseigné et mené des recherches dans de prestigieuses universités américaines et israéliennes, et publié de nombreux articles sur des sujets aussi divers que la théorie politique, la prolifération et l’éthique nucléaires, ou l’histoire d’Israël. Considéré comme l’un des meilleurs spécialistes des questions de prolifération nucléaire, il enseigne actuellement au Middlebury Institute of International Studies (MIIS, en Californie), et est directeur du programme éducatif au James Martin Center for Nonproliferation Studies.



TABOU

Bien qu’Israël ait franchi le Rubicon nucléaire à l’aube de la guerre des Six Jours, en 1967, il entretient toujours l’ambiguïté au sujet de ses capacités en ce domaine. Comment cette attitude d’« opacité » est-elle possible, et comment a-t-elle évolué ?

Jusqu’à ce jour, il n’existait pas de compte-rendu détaillé de l’histoire du nucléaire israélien. Les différentes publications sur le sujet se basaient surtout sur des rumeurs, des fuites, et des spéculations journalistiques. Dans son livre, Avner Cohen en reconstitue méticuleusement l’histoire politique à travers des milliers de documents officiels, américains et israéliens, et plus de 150 entretiens avec quelques-uns des principaux protagonistes de cette aventure.

Cohen se concentre sur la période durant laquelle se réalisa le rêve de David Ben Gourion : faire d’Israël une puissance nucléaire. Il retrace la genèse du programme nucléaire israélien, depuis la création de la Commission israélienne à l’énergie atomique en 1952, jusqu’aux négociations entre le Président Nixon et la Première ministre Golda Meir – qui aboutirent à l’actuelle stratégie du secret –, en passant par le partenariat avec la France, qui donna à Israël la technologie sophistiquée dont il avait besoin, et par l’échec des renseignements américains à identifier le projet Dimona pour ce qu’il était. L’auteur analyse également les raisons complexes pour lesquelles Israël dissimule son programme nucléaire : de la crainte des réactions du monde arabe et d’un débat en Israël même, au respect de l’engagement américain en matière de non-prolifération.

Le professeur Cohen met en évidence les questions essentielles et les nombreuses zones d’ombre qui entourent le nucléaire israélien. Cet ouvrage constituera une révélation pour nombre de lecteurs, spécialement en France, de même qu’une inestimable source d’informations pour quiconque s’intéresse aux questions de la prolifération nucléaire, de la politique au Moyen-Orient, de l’histoire d’Israël, ainsi qu’aux relations de ce pays avec la France ou les États-Unis.

Livre de référence sur le sujet, universellement salué par la critique, et qui a valu à son auteur quelques déboires avec la censure militaire, Israël et la Bombe est enfin disponible en français. Il nous permet également de mieux comprendre les peurs que suscite le programme nucléaire iranien, aussi bien en Israël que dans la classe politique française.



Préface de Benoît PÉLOPIDAS, fondateur du programme d’étude des savoirs nucléaires Nuclear Knowledges à Sciences Po (CERI).  

Traduit de l'anglais par Thierry LHOMME 

Éloges et critiques

« L’ouvrage de Cohen entraînera la nécessaire réécriture de l’histoire d’Israël, celle des guerres, des relations internationales, des crises politiques internes, tout comme celle de l’économie, de la psychologie et de la fierté nationales. Tout cela devra être vu sous un angle différent. »

 - Tom SEGEV, Ha’aretz

 

« (...) Le livre d’Avner Cohen présente un intérêt exceptionnel. Première étude universitaire sur l’histoire du projet, richement documentée, elle dévoile certains des principaux mystères entourant les événements, à la lumière de nombreuses sources jusqu’ici inexploitées. (...) Il est probable que lorsque l’état d’esprit national d’ignorance au sujet du nucléaire prendra fin, le livre de Cohen constituera une base de débat des plus solides. »

 - Uri BAR-JOSEPH, Jewish History

 

« Un ouvrage d’érudition, comprenant plus de 1 200 notes, et qui pourtant se lit comme un roman. (...) Il n’a pas été facile à Avner Cohen d’écrire ce livre. Il a dû briser le code du silence qui entoure toute discussion sur les armes nucléaires dans son pays. Mais il a fait plus qu’un superbe travail en retraçant l’histoire politique du programme nucléaire israélien depuis le commencement dans les années 1950 jusqu’à l’acceptation par les États-Unis dans les années 1970, et en analysant en détail comment cette politique d’"opacité nucléaire" a évolué, et ce qui l’a rendue possible : il a réalisé un exploit… »

 - Lawrence KOLB, New York Times Book Review

 

« Le livre de Cohen heurte la sensibilité des nations. »

 - Dan EPHRON, Washington Times

 

« Le professeur Cohen nous offre un récit complet et convaincant de la mise au point de ce qu’il appelle la doctrine israélienne d’"opacité nucléaire". »

 - Paul C. WARNKE, ancien assistant du ministre de la Défense

 

« Israël et la Bombe est une lecture obligée pour ceux qui s’intéressent aux questions nucléaires en général et à la complexité des relations américano-israéliennes en particulier. Pour les responsables américains, ce livre est un guide parfait sur la façon de ne pas traiter les cas de prolifération nucléaire à venir. »

 - Michael RUBNER, Middle East Policy

 

« Pour quiconque s’intéresse aux conflits sans fin au Moyen-Orient, et à la vie à l’aube de l’ère nucléaire, ce livre est incontournable. »

 - Miami Herald

 

« Cet ouvrage important mérite l’attention des étudiants et spécialistes du Moyen-Orient, des relations extérieures, de la prolifération nucléaire et de la politique israélienne. »

 - A.R. NORTON, Choice

 

« Ce livre est d’une extrême importance. Cohen a produit un étonnant travail de recherche historique sur un sujet délibérément entouré de mystère et de désinformation, pour de légitimes raisons d’État, à la fois par les gouvernements israélien et américain. »

 - Samuel W. LEWIS, ambassadeur des États-Unis en Israël (1977-1985)

 

« Cette histoire parfaitement documentée des deux premières décennies du programme nucléaire israélien éclaire les forces complexes, à la fois nationales et internationales, qui l’ont forgé. Elle offre au lecteur une plongée fascinante dans la réflexion des responsables israéliensfrançais et américains sur ce sujet sensible entre tous, dont seul un petit nombre avait à l’époque connaissance. »

 - Spurgeon KEENY, président et directeur exécutif de l’Association pour le contrôle des armes

 

« Cohen expose autant qu’il est possible à l’heure actuelle l’interaction complexe des politiques de Tel Aviv / Jérusalem, Paris, Washington et de leurs diplomaties, officielle et officieuse, qui ont pavé la voie du programme nucléaire israélien. Israël et la Bombe est une contribution inédite et indispensable à la compréhension de l’ère nucléaire dans laquelle nous vivons, et ses enseignements s’avèrent particulièrement pertinents dans le contexte de l’élargissement du cercle des nations dotées de l’armement nucléaire. »

- Carl KAYSEN, ancien conseiller adjoint à la Sécurité nationale de John F. Kennedy

 

« Avner Cohen a réussi à accéder à l’intégralité des correspondances entre Kennedy et Ben Gourion d’une part, et entre Kennedy et Eshkol d’autre part. Il est donc en mesure de présenter pour la première fois un épisode de l’histoire du jeune État d’Israël (et de ses relations avec les États-Unis) dont seules quelques personnes, dans ces deux pays, avaient jusqu’ici connaissance. Un des véritables thrillers de l’histoire moderne. »

 - Professeur Yuval NE’EMAN, ancien ministre israélien des Sciences

 

 « Le livre d’Avner Cohen Israël et la Bombe offre encore aujourd’hui le récit le plus détaillé et le mieux informé sur ce qu’il appelle "l’opacité nucléaire d’Israël". »

- Christopher DICKEY, The Daily Beast / Atlantico  

 

 « Cohen livre ici un nouveau et riche récit historique qui s’avère une lecture captivante et facilement accessible. »

Journal des Affaires étrangères d’Israël 

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